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Plutôt crever ! L’anti-anti-crevaison

Les visuels de présentation des pneus de vélo sont devenus remarquables. L’image de synthèse façon « vue éclatée » apporte un beau supplément de technicité et insiste en même temps sur la transparence de sa fabrication. Nombre de ces vues mettent bien en avant la prothèse anti-crevaison sous la bande de roulement. Car la panne la plus fréquente à vélo est sans doute la crevaison. C’est aussi la moins prévisible. Un câble ou une chaîne qui cassent donnent généralement des signes avant-coureurs de faiblesse. Mais la crevaison peut arriver sur un pneu neuf; elle dépend du hasard et de ce qui se trouve sur la route. Pour cela les pneus anti-crevaison paraissent être une solution inattaquable, même si ils ne garantissent pas à 100% des crevaisons, évidemment.

Crever ou ne pas crever, telle est la question. Contre la hasard et la chance, la technicité et la transparence.
Image provenant du site www.velotech.fr

 Les roues sont un élément fondamental dans le comportement d’un vélo. La qualité des pneus peut changer la donne : confort, sensation, amorti, rendement etc. tout cela dépend en partie de ce qui garnit la jante. Outre la structure, la section, la souplesse, la présence ou l’absence de tringles sur le pneu, le profil et la largeur de la jante influent également sur le comportement du vélo. Or, malgré les vues en éclaté et force démonstration de plantage de punaises, les informations sur les pneus restent difficiles à comprendre et à interpréter.

Un ramasse-punaise bien utile.
Image provenant du site www.lecyclo.com

 Le site Vélofcourse détaille un certain nombre de ces carcactéristiques et les enjeux qui y sont liés pour le cycliste dans un article très clair : http://www.velofcourse.fr/velo-materiel/pneu-choix/.
Certes, tout le monde n’a pas d’intérêt pour le rendement d’un pneu, son grip spécifique en danseuse ou sa capacité à relancer. Pour autant, on peut vouloir rouler efficacement sur un vélo normal. Et ce qui ressort de ce tour d’horizon des caractéristiques des pneus c’est qu’il faut faire des choix entre confort, rendement, anti-crevaison, poids, accroche, durabilité. Les renforts de carcasse et ajouts de protections, la dureté de la gomme de la bande de roulement font qu’un pneu dure longtemps et pare les crevaisons… mais aussi qu’il est particulièrement lourd, rigide et inconfortable. Les pneus Schwalbe Marathon, pour prendre l’exemple le plus connu, cumulent tous les atouts anti-crevaison; c’est l’argument de vente massue. Mais ce sont les pneus les plus inconfortables qui soient. Même peu gonflés, même de grande section, ils sont rigides et dénués d’agrément routier. Mais comme ils sont aussi parmi les moins chers (de façon inversement proportionnelle avec la quantité de matériau utilisé, étrangement), ils convainquent facilement. Qui voudrait d’un pneu plus cher et sans dispositif anti-crevaison ?

Pourtant, voilà un argument bien trop évident et trop consensuel pour ne pas être suspect. Parce qu’on ne peut pas vendre des pneus seulement en misant sur la peur de crever et occulter toutes les raisons qu’il y a de rechercher d’autres qualités dans un pneu : le confort, le roulant, la sensation incroyable qu’un vélo bien chaussé peut offrir de planer à la surface de la route, d’être sur un tapis volant et pourtant d’en percevoir le relief très précisément. Et parce que, si la crevaison est imprévisible, elle est aussi l’une des pannes les plus aisées à réparer. Pourquoi vouloir alors à tout prix l’éviter ? le prix du matériel nécéssaire est modique et l’encombrement minimum. Réparer une chambre à air n’a rien de compliqué et permet de la conserver longtemps. Les pneus souples et sans trop de dispositifs anti-crevaison se démontent facilement à la main; il n’est pas même nécessaire de démonter la roue pour réparer la crevaison et 20mn suffisent pour pouvoir repartir. Alors ?

Que paye-t-on dans un pneu si ce n’est le dispositif anti-crevaison? Le savoir-faire, la précision, la qualité de fabrication, le choix des matériaux : le pneu en somme, considéré comme une vraie partie roulante du vélo et non comme un argument de vente. Bien entendu, le fait que la production de ces pneus ne soit pas aussi massive implique un prix de vente plus élevé.

Mais tel est le paradoxe des pneus anti-crevaison : ils sont si épais, si raides, qu’ils sont difficiles à monter et démonter sans outils spécifiques.
Pour exemple, Hutchinson avait crée Serenity, une chambre increvable. Le montage requiérait une jante spécifique au point qu’une entreprise se proposait carrément de vendre la roue complète montée. Gare alors à ne pas casser un rayon ou voiler la jante! Cela date de 2012 et la révolution promise alors n’a pas eu lieu : le produit n’est plus commercialisé.

https://newatlas.com/no-flat-bicycle-tire-wheelset/23435/

Serenity, un vrai pneu de Fakir.
Image provenant du site www.cdiscount.com (mais il n’est plus en vente)
A faire monter par un fakir professionnel. La sérénité, cela se paie.
Image provenant du site www.biketiresdirect.com

Il faut donc choisir. La « sérénité » que l’on nous propose en misant sur la peur de crever est, certes, vendeuse. Cependant faire du vélo ne se résume pas à cela, mais à quelque chose d’autrement positif : rechercher l’agrément, observer, sentir, apprécier le confort, le roulant d’un bon équipement. Et savoir réparer et entretenir soi-même son matériel.
Plutôt crever, donc, que de mal rouler.


 

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